La verità non sta in un solo sogno, ma in molti sogni.
P. P. Pasolini

23.9.06

Rex Stout

Rex Todhunter Stout (Noblesville, Indiana, 1 dicembre 1886 - Danbury, Connecticut, 27 ottobre 1975) è stato un famoso scrittore americano, capace di unificare in uno solo i due generi gialli fino allora divisi: quello d'azione americano (hard-boiled) e quello all'inglese più intellettuale (giallo deduttivo). Questi due aspetti si incarnano nei suoi personaggi più famosi, Archie Goodwin e Nero Wolfe.
Il padre di Stout - John Wallace, di professione insegnante - e la madre - Lucetta Elizabeth Todhunter - erano quaccheri dell'Indiana. La famiglia - con il piccolo Rex e i suoi sette fratelli - si trasferì nel Kansas a Topeka. Qui, il futuro scrittore frequentò le scuole pubbliche e, successivamente, la Kansas University. Stout si dimostrò subito un piccolo genio: a tre anni aveva già letto la Bibbia, a dieci tutti i testi del padre su filosofia, storia, scienza, poesia. A tredici anni fu campione di ortografia del Kansas. A diciotto anni, e fino al 1908, servì nella Marina degli Stati Uniti a bordo del Mayflower, lo yacht del presidente Theodore Roosvelt, con la mansione di sottufficiale addetto al servizio amministrativo. Finito il servizio, girò per quattro anni l'America da una città all'altra, lavorando come contabile ambulante, come venditore di sigari a Cleveland, di souvenir indiani ad Albuquerque, guida turistica a Santa Fe, invogliò i turisti ai tour in pullman a Colorado Springs, e vendette libri a Chicago, Indianapolis e Milwaukee. Fece pure lo stalliere a New York.
Nel 1912 cominciò a scrivere, inizialmente per le riviste e i settimanali. Guadagnava bene, ma spendeva altrettanto bene. Progettò quindi un particolare sistema bancario dedicato agli scolari, che venne adottato in 400 città degli Stati Uniti. Ciò gli fornì negli anni Venti un introito regolare e sufficiente a pagarsi molti viaggi anche in Europa, mentre continuò a lavorare arrivando a fare anche il direttore d'albergo.
Nel 1916 sposò Fay Kennedy; divorziò nel 1933, per sposarsi una seconda volta, con Pola Hoffman. Ebbe da lei due figlie, Barbara e Rebecca. Nel 1929 incorse nel tracollo del venerdì nero di Wall Street, perdendo molto del suo denaro.
Subito dopo esordì con un romanzo, non giallo, intitolato How Like a God; ebbe un modesto successo, quindi si volse del tutto al genere giallo, più in forza del successo ottenuto, che per scelta. Infatti nel 1934, pubblicò Fer de Lance (tradotto in italiano "La traccia del serpente") dove fa il suo esordio la splendida accoppiata Wolfe-Goodwin. Il successo si ripeté regolarmente per tutti i 42 successivi volumi, sfornati pressappoco al ritmo di uno all'anno.
Rex Stout presenta numerosi punti di contatto e anche di distacco da Nero Wolfe. Da un punto di vista fisico, Rex era longilineo, agile, energico; Wolfe tutto il contrario, obeso, pigro, sedentario, abitudinario. Wolfe curato e pulito, Rex spesso con barba lunga e trasandato. Wolfe è misogino, Rex era molto innamorato della seconda moglie. Le somiglianze si accentuano quando si esaminano le idee e i gusti: entrambi amanti della buona cucina, delle orchidee, della lettura e accesi discorritori. Entrambi odiano i politici, i maneggioni, gli ottusi, il cinema e la televisione.
L'effetto Nero Wolfe con l'arrivo della Seconda Guerra Mondiale passò in secondo piano e Rex Stout cominciò a scrivere propaganda interventista. Negli anni della guerra presentò per tre settimane un programma radiofonico (Speaking of Liberty), e coordinò gli scrittori americani per il sostenimento dello sforzo bellico. Rivestì parecchie cariche a capo delle maggiori associazioni letterarie statunitensi (Authors Guild e Mystery Writers of America).
Ha scritto alcuni racconti sotto lo pseudonimo Evans Day.

Romanzi con Nero Wolfe
1934 Fer-de-Lance / La traccia del serpente
1935 The League of Frightened Men / La lega degli uomini spaventati
1936 The Rubber Band / Sei per uno
1937 The Red Box / La scatola rossa
1938 Too Many Cooks / Alta cucina
1939 Some Buried Caesar / La guardia al toro
1939 Over My Dead Body / Nero Wolfe e sua figlia
1940 Where There's a Will / Tre sorelle nei guai
1946 The Silent Speaker / Morto che parla
1947 Too Many Women / Troppe donne
1948 And Be a Villain / Abbiamo trasmesso…
1949 The Second Confession / Nient'altro che la verità
1950 In the Best Families / Nelle migliori famiglie
1951 Murder by the Book / Non ti fidare
1952 Prisoner's Base / I quattro cantoni
1953 The Golden Spiders / Nero Wolfe e i ragni d'oro
1954 The Black Mountain / Nero Wolfe fa la spia
1955 Before Midnight / Un minuto a mezzanotte
1956 Might as Well Be Dead / Peggio che morto
1957 If Death Ever Slept / Nero Wolfe sotto il torchio
1958 Champagne for One / Champagne per uno
1959 Plot It Yourself / Nero Wolfe, discolpati
1960 Too Many Clients / Troppi clienti
1961 The Final Deduction / Nero Wolfe la paga cara
1962 Gambit / Scacco al re per Nero Wolfe
1963 The Mother Hunt / Nero Wolfe, difenditi
1964 A Right to Die / Il diritto di morire
1965 The Doorbell Rang / Nero Wolfe contro l'FBI
1966 Death of a Doxy / Nero Wolfe: invito a un'indagine
1968 The Father Hunt / Nero Wolfe e una figlia in cerca di padre
1969 Death of a Dude / Nero Wolfe e il caso dei mirtilli
1973 Please Pass the Guilt / Quella bomba di Nero Wolfe
1975 A Family Affair / Nero Wolfe apre la porta al delitto

Racconti con Nero Wolfe
1940 Bitter End / Fine amara
1941 Cordially Invited to Meet Death / Cordialmente invitati a incontrare la morte
1942 Black Orchids / Orchidee nere
1942 Not Quite Dead Enough / Non abbastanza morta
1944 Booby Trap / Trappola esplosiva
1945 Before I die / Prima di morire
1945 Instead of Evidence / Morte per appuntamento
1947 Door to Death / Nero Wolfe nella camera a gas
1947 Omit Flowers / Così parlò Nero Wolfe
1948 Help Wanted, Male / Nero Wolfe è in pericolo
1949 The Gun with Wings / Nero Wolfe nella gola del morto
1950 Man Alive / Lunga vita al morto
1950 Bullet for One / Nero Wolfe non crede agli alibi
1950 Disguise for Murder / Mascherato per uccidere
1951 Home to Roost / Nero Wolfe escogita uno stratagemma
1952 The Cop-Killer / È stato ucciso un poliziotto
1952 The Squirt and the Monkey / Nero Wolfe e la pistola scomparsa
1953 This Won't Kill You / Nero Wolfe vince la partita
1953 The Zero Clue / Nero Wolfe fa due più due
1954 Invitation to Murder / Le tre ragazze
1954 The Next Witness / Nero Wolfe raggira l'accusa
1955 When a Man Murders / Quando un uomo uccide
1955 Immune to Murder / Nero Wolfe e l'invulnerabile
1956 Die Like a Dog / Nero Wolfe non abbaia ma morde
1956 Too Many Detectives / Nero Wolfe dietro le sbarre
1956 A Window for Death / Nero Wolfe e il caso Fyfe
1956 Easter Parade / Sfilata di Pasqua
1956 Fourth of July Picnic / Il picnic del quattro luglio
1957 Christmas Party / Nero Wolfe: Natale di morte
1958 Murder Is No Joke / Il segreto della signorina Voss
1960 Method Three For Murder / Assassinio indiretto
1960 Poison a la Carte / Colpo di genio
1960 The Rodeo Murder / Come volevasi dimostrare
1961 Counterfeit For Murder / Dollari matti
1961 Death of a Demon / L'enigma della pistola
1962 Eeny Meeny Murder Mo / L'avvocato delle cause vinte
1963 Blood Will Tell / Un mistero per Goodwin
1963 Murder Is Corny / Vicolo cieco
1964 Kill Now-Pay Later / Uccidete subito, pagherete poi

Altri romanzi
1913 Her Forbidden Knight
1914 Under the Andes / Sotto le Ande
1914 A Prize for Princes
1916 The Great Legend
1929 How Like a God / Due rampe per l'abisso
1930 Seed on the Wind
1931 Golden Remedy
1933 Forest Fire
1934 The President Vanishes / Il presidente è scomparso
1935 A Question of Proof
1935 O Careless Love!
1937 The Hand in the Glove / Un paio di guanti
1938 Mr Cinderella / Il dottor Cenerentola
1939 Mountain Cat / Il graffio della gatta
1939 Red Threads / Fili rossi
1939 Double for Death / Controfigura per la morte
1940 Bad for Business / Un pizzico di chinino
1941 The Broken Vase / Sinfonia funebre
1941 Alphabet Hicks / Alphabet Hicks e la voce nel buio

Altri racconti
1912 A Professional Recall
1912 Excess Baggage
1912 The Infernal Feminine
1913 Methode Americaine
1913 The Mother of Invention
1913 Pamfret and Peace
1913 A White Precipitate
1914 An Agacella Or
1914 The Lie
1914 The Pay Yeoman
1914 Rose Orchid
1914 Secrets
1914 A Tyrant Abdicates
1914 Target Practice
1914 The Inevitable Third
1915 Jonathan Stannard 's Secret Vice
1915 Justice Ends at Home / La moglie perduta
1915 Warner & Wife
1915 If He Be Married
1915 Baba
1915 Sanétomo
1916 The Rope Dance
1916 It's Science That Counts
1917 Heels of Fate
1917 An Officer and a Lady
___ Annuncio's Violin
___ A Companion of Fortune
___ A Little Love Affair
___ Art for Art's Sake
___ Another Little Love Affair
___ The Strong Man
1953 Tough Cop's Gift / Ronda di Natale
1955 His Own Hand / Sono pronto, chiamate la polizia

Altri libri
1941 Watson Was a Woman
1963 Why Nero Wolfe Likes Orchids
1973 The Nero Wolfe Cookbook

1 commento:

DANIELE ha detto...

Presso il forum:
http://podcasthall.forumcommunity.net/
è possibile scaricare gratuitamente i podcast della sceneggiato radiofonico "Alta cucina" trasmesso dalla RAI nel 2003.